A Short Explanation of Chomskys Poverty of the Stimulus

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 661
  • Published : May 6, 2012
Open Document
Text Preview
Assignment Paper    LINGMET    Philosophy of Language    University of Bergen  Spring 2012                       

Introduction  In this paper I will explain what Chomsky means by the phrase “The Poverty of the Stimulus”, based  on his article “Knowledge of Language as a Focus of Inquiry”, and shortly present empiricist critique  that has been made against this idea.    The Poverty of the Stimulus  Noam Chomsky presented the term Poverty of Stimulus in his work “Rules and Representations” in  1980, as a part of his theory of Universal Grammar (UG).  Chomsky’s Universal Grammar is a linguistic theory seeking to explain what constitutes knowledge of  language, how knowledge of language is acquired, and how knowledge of language is put to use.   (Chomsky, Knowledge of Language as a Focus of Enquiry, 1986, p. 16).  Chomsky states:  It is concerned with those aspects of form and meaning that are determined by the  “language faculty”… The nature of this faculty is the subject matter of a general theory of  linguistic structure that aims to discover the framework of principles and elements common  to attainable human languages … One may think of this faculty as a “language acquisition  device”, an innate component of the human mind that yields a particular language through  interaction with presented experience, a device that converts experience into a system of  knowledge attained: knowledge of one or another language. (Chomsky, 1986)  In other words, Chomsky’s idea is that the human brain contains an innate or natural capacity of  learning and producing language, through experience only, without receiving direct teaching from  others.    One of the problems that are tackled in the UG theory is the question of how children are able to  understand and use computationally complex rules without any direct instructions in the correctness  of these rules or how to use them.  Chomsky presents the poverty of stimulus as a response to ...
tracking img