TOK Essay Ethical Judgement

Topics: Science, Human, Art Pages: 5 (1177 words) Published: December 14, 2014
IB Theory of Knowledge Essay 
May 2014 Prescribed Title no. 1 
Ethical judgements limit the methods available in the production of knowledge in  both the arts and the natural sciences. Discuss. 
Word Count : 1127 
Thuylinh Vu 
Candidate number:  


Ethical judgements limit the methods available in the production of knowledge in both  the arts and the natural sciences. In the natural sciences, methods such as life threatening  experiments on humans are banned due to the fact that people consider it unethical to kill other  human beings for the sake of an experiment. Ethical restrictions also protect the human rights of  many human test subjects. The downside of ethical restrictions is that it limits us from actually  learning more about a specific topic in the natural sciences. Downsides of ethical restrictions also  occur in the arts. Nudity and gore are usually left untouched when we talk about what is  considered ethical in art, but a percentage of the world’s population would accept these two  topics as a form of self­expression. If they are banned due to ethical judgement, this would limit  the knowledge we learn from other individuals, and their way of expressing themselves. Even  though there are limitations due to ethical judgements, it also helps to censor art that are  deliberately vulgar.  

Doing life threatening research on humans is considered unethical because human life is  considered precious and valuable. Since we cannot perform life threatening experiments on  humans, we end up doing it on animals such as rats and rabbits. This limits the knowledge we  gain about humans, because the anatomy and physiology of humans are nowhere near close to  rodents. The medication that we have today are tested on rodents first, then it is tested on humans  as a final product, but sometimes this can be bad because there is the placebo effect. A placebo is  a simulated treatment for a disease intended to deceive the recipient. When a patient receives a  placebo, they can perceive themselves as getting better, also called the placebo effect. The  placebo effect is unreliable and can actually be life threatening because the placebo has a high  chance of not working and letting the recipient die a horrible death.  

For example, the Tuskegee Syphilis Study that ran from 1932 to 1972 is notorious for  being an unethical medical experiment. They put at risk two hundred fifty poor African  American men with Syphilis, when they chose to give them placebo treatment instead of the  available cure which was Penicillin. By the end of the 40­year experiment, only seventy four out  of two hundred fifty recipients survived the disease. Not only did more than 50% of the  recipients die, but their wife and children also got infected with Congenital Syphilis. Restricting  this method of gaining knowledge limits us from learning from our mistakes. How will we ever  improve if we do not make mistakes? If this tragic event did not occur, we may have never  realized that using placebos would have such a horrible outcome. On the other hand, ethical  restrictions can help to protect human lives. The death of over one hundred people during the  Tuskegee Syphilis Study could have been avoided due to ethical restrictions, but no one was  allowed to expose the course of the experiment during that time, which violates their human  rights. 

In the arts, many methods of creating art is considered unethical because of its contents.  This limits us from learning from other individuals who want to get their point across.  Self­expression is in my opinion a very important way to gain knowledge from other people,  because we not only learn about the other individual but we also reflect their opinions onto  ourselves. Through various works of art, we gradually mold ourselves into who we are and that  is all thanks to the self­expression that artists try to show in their work. For example, Piero ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • TOK essay, bricks and science
  • TOK essay
  • TOK Essay
  • Tok Essay
  • TOK Essay
  • TOK essay
  • Tok Essay
  • Tok Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free