The Origins and Contemporary Practices of All Souls' Day

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 83
  • Published : May 4, 2013
Open Document
Text Preview
The Origins and Contemporary Practices of All Souls’ Day All  Souls’  Day  is  one  of  three  holidays (Hallowmas) that serve as a reminder that the souls of deceased Christians are still a part of the Christian community. Celebrated on 2nd  November, it is a holiday present in  most,  if  not  all  Roman  Catholic,  Anglican  Catholic  and  Orthodox  churches,  with  minor  variations considering  dates  and  customs  peculiar  to  different  areas  where  the  holiday  is  celebrated.  Pope  John Paul II probably best reflected the aim of the holiday in his words: ‘For  the  souls  in  purgatory,  waiting  for  eternal  happiness  and  for meeting the Beloved is  a source  of  suffering,  because  of  the  punishment  due  to   sin  which  separates  them   from God. But  there  is  also  the  certitude  that  once  the  time  of  purification  is  over,  the  soul  will  go  to meet the One it desires.’

Having  emerged  as   a  mixture  of  similar  holidays  from  many  different  cultures,  this  complex, custom­laden  holiday  is  somewhat  difficult  to  trace  back  to its roots. Some Pagan holidays, such as the Festival  of  the  Dead,  undoubtedly  served  as  the  basis  for  this  holiday,  for  these  equipped  people   with the  belief  that  souls  of  our   ancestors  come  back  to  the  ‘realm  of  the  living’ on a particular day, to feast together  with  their  descendants.  The  celebration  of  the  holiday  was  reflected  in  placing  one  additional, empty  chair  at   the  table  on  which  people  dined,  in  front of which a plate with offerings, that came to be known  as  ofrendas  was  placed.  Ofrendas  consisted  of  many  dishes,  wine  and  soul  cakes  being  the obligatory  part  of  every   ofrenda.  Prior  to  the  meal,  which  was usually a dinner (for souls  could visit this world  only  during  night  hours),  a  lit  candle   would   be placed in a window of the house, to guide the soul to  its  former  home.  The  ...
tracking img