Stress

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 20
  • Published : May 14, 2013
Open Document
Text Preview
Stress, Stress Theories  Gerald F. Lackey, University of North Carolina – Chapel Hill  e­mail: glackey@email.unc.edu  Word Count: 2, 032  What differentiates the study of stress in sociology from similar work in fields  like biology or medicine is the attention given by sociologists to the social distribution of  mental health and well­being.  Sociological inquiry focuses on how the causes of stress,  the resources for coping with stress, and the outcomes of stress vary across sub­groups in  the population.  As distinct from a psychological or biological approach, the sociological  study of stress focuses on how the social condition can determine a number of different  stress outcomes.  A significant step forward in this endeavor was made by Pearlin et al.  (1981) when they formalized a sociological theory of the stress process.  There are three fundamental concepts that form the core of the stress process:  stressors, moderators/mediators, and stress outcomes. Stressors can be external,  environmental or social factors, or internal, biological or psychological factors that  challenge an individual to adapt or change.  They can be discrete events such as the  destruction of one’s home by a tornado or chronic problems such as a degenerative  neurological illness like Alzheimer’s disease.  Related, moderators are the social or  personal resources that attenuate the effects of stressors or change the situations that are  producing the stressors.  In addition to this buffering effect, research also shows that  certain resources can have mediating effects on stress outcomes.  The three types of  moderators/mediators are coping strategies, personal resources and social support.  Lastly, stress outcomes are the psychological, emotional, or physiological conditions  resulting from exposure to stressors, after accounting for the the moderators/mediators.  In a simplified model of the stress process, people’s position in the social  structure exposes them...
tracking img