Social Control

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 112
  • Published : May 7, 2012
Open Document
Text Preview
Contemporary social theorists like Parsons, Foucault, and Habermas have analyzed a number of significant theoretical themes that are deemed highly important for the understanding and operation of society as of today. Four themes will be especially relevant in so far as our course is concern, namely, i. Power; ii. Modernity; iii. Rationality; and iv. Social system. Please write on any two of these themes and critically evaluate how they are dealt with by the contemporary theorists introduced in this course. Your final take-home essay, in other words, would be a comparative analysis of the contemporary social theorists by way of their essential themes. To make things slightly easier for you, you can choose two theorists out of the three if you so wish. If you go about this exercise in a conscientious manner, you may even be able to depict the overall direction and meaning of the field of contemporary social theory as a whole.

引言
帕森斯(Talcott Parsons)﹑傅柯(Michel Foucault)和哈貝馬斯(Jurgen Habermas)為近代社會學理論學者:帕森斯於美國開創功能社會學派,傳柯為後現代主義的代表人物,而哈貝馬斯以溝通行動理論解釋社會。他們所建立的理論,對於今日社會的理解與運作,都有一定的重要性。在近代社會學的討論中,經常會觸及以下幾個主題,包括:權力 (Power)﹑現代性 (Modernity)﹑理性 (Rationality)及社會系統 (Social System)。

我將選取「理性」和「社會系統」兩個主題進行以下的論述,探討近代社會學理論如何處理以上兩個主題。本文分兩部分,第一部分會分述帕森斯﹑傅柯和哈貝馬斯的理論要旨,第二部分會探討近代社會學理論如何處理「理性」和「社會系統」兩個討論主題。 一﹑帕森斯﹑傳柯及哈貝馬斯的理論簡介
i) 帕森斯–功能社會學
帕森斯的理論興起於美國三十年代。當時歐洲社會學的衰落,而美國社會學的冒升。這是由於一方面,在歐洲,1900~1920年社會學走向衰落,在韋伯和涂爾幹相繼過身後,更是無以為繼。一戰和及後的二戰使得歐洲未能休養生息,年輕的學者被征召入伍,動盪的環境影響學術發展。另一方面,在美國,由於社會環境相對穩定,提供了良好的環境給學者,有利於學術發展。於是出現大量的移民潮,不少社會學家離開歐陸本土,前往美國(亦有學者前往英國,但以移居美國的居多)。

歐洲學者固然為美國的社會學提供了新血,與此同時,社會學在美國本土本身已有一定的發展:較為落後的社會學,仍重視宗教,探討社會道德發展﹑風尚文化(mores,又作「風化」)的問題;新的社會學開始抬頭,重視社會福利(social welfare)﹑社會資源分配,但當中的工作未能介定清楚;又有芝加哥的社會學學派,探討都市社會學,著重採訪。凡此種種的社會學理論,都涉及價值規範的探討,與社會科學之價值中立性質(韋伯的理論主張)似乎有所排斥。正值歐洲往美國的移民潮下,歐洲的社會學帶進美國,令當時人有需要將本土與歐洲的社會學作一融合。

帕森斯於1937年發表《社會行動結構》(Structure of Social Action),嘗試做綜合的工作,只講社會行動論,建立新的社會學標準以抗拒紊亂的社會理論。1951年《社會系統》(Social System),把「社會行動」改為「社會系統」,而功能社會學派就是以社會行動和社會系統作為中心建立其學說。...
tracking img