Renaissance Question 12 mark

Topics: William Harvey, Human body, Galen Pages: 1 (375 words) Published: November 25, 2014
Why did the discoveries of the renaissance have such limited impact on the  understanding and treatment of illness? (12 Marks) 
  
 
 Knowing how somebody's jaw fits together isn't going to cure the plague!    
The first of these reasons is that the discoveries made during these times were primarily  about anatomy ­ not treatment. Vesalius dissected bodies in order to prove that many of the  works that Galen ­ the renowned ancient Greek who had formed the basis for modern medical  teachings ­ had produced, were in fact wrong. This included the discovery that the jaw is  comprised of one single bone ­ not the two that Galen had said.    

William Harvey focused on the distribution of blood around the body. He discovered that blood  flows only one way around the body, and that blood is reused and not constantly produced by  the liver as Galen had suggested. He used many complex diagrams which when combined  with the invention of the printing press ­ became quickly distributed throughout the world in the  form of a book entitled 'An anatomical account of the motion of the heart and blood in  animals'. These would late form key elements in helping to identify effective drugs and cures,  but during the Renaissance they were met with opposition and took over 40 years before they  became accepted ideas in medical schools. 

  
Many people were also afraid to cure themselves ­ illnesses were created by God to punish  you or test your loyalty. Attempting to get rid of these would be going against God, at a time  when the Church wielded significant power and had the backing of the crown. If at all, they  preferred to trust in 'wise women' or 'curies' of their villages, who themselves were instantly  suspicious of using new methods over tried­and­trusted ones. As such, while people  attempted to understand the human body, there was very little demand for advancing cures.    

This was different in cities, where revolutions were taking place. Inventions such as the ...
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