Oil Spill

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 20
  • Published : April 12, 2013
Open Document
Text Preview
Review  of  potential  environmental  consequences  of  the  British  Petroleum  Deepwater Horizon well blow out spill, April 2010.   

Background 
An unknown but enormous quantity of crude oil is being released into the Gulf of Mexico from a depth  of 5,000ft in the Mississippi Canyon 252 lease block (28o44.20’N, 88o23.23’W). There are many different  ecosystems in the Gulf basin, and the extent to which they will be impacted depends on how much oil is  released, where it goes, and also how it is treated. Mitigation can take the form of physical barriers or  booms  that  block  surface  slicks  and  prevent  the  oil  washing  up  on  shore,  igniting  slicks  to  burn  them  from the surface, and applying dispersant chemicals that break down the surface slicks and allow them  to sink in the water column.   Oil spill dispersants do not reduce the total amount of oil entering the environment; they simply change  the  chemical  and  physical  properties  of  the  oil,  thereby  changing  its  transport,  fate,  and  potential  effects. Dispersants also contain potentially dangerous compounds, but the chemistry of each brand is  proprietary so the toxic effects are unknown. Small amounts of oil will disperse naturally into the water  column  through  the  action  of  waves  and  other  environmental  processes.  The  objective  of  applying  dispersant  is  to  increase  the  amount  of  oil  that  physically  mixes  into  the  water  column,  reducing  the  potential  that  a  surface  slick  will  contaminate  shoreline  habitats  and  fauna,  or  impact  organisms  that  come into contact with the water surface (birds, marine mammals, turtles etc).  However, by promoting  dispersion  of  oil  into  the  water  column,  dispersants  increase  the  potential  exposure  of  water‐column  and  benthic  biota  to  spilled  oil.  Dispersant  application  therefore  represents  a  conscious  decision  to  increase  the  hydrocarbon  load  on  one  component  of ...
tracking img