Mass Communication

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 50
  • Published : February 2, 2013
Open Document
Text Preview
Paper to be presented at the conference Media in Asia: Aspirations, Choices and Realities
AMIC Annual Conference
Penang, Malaysia
17-20 July 2006

Contra-Flow in Global Media: An Asian Perspective
Professor Daya Kishan Thussu
University of Westminster
London

The focus of this paper is on the global flows and contra‐flows of visual  media, mainly television and film, as, despite the exponential growth of the  Internet in the last decade, it was being used only by about 15 per cent of the  world’s population in 2006, while television and film had a much larger  audience base. The paper proposes a typology to divide the main media flows  into three broad categories: global, transnational and geo‐cultural. It then goes  on to examine what it terms as the ‘dominant flows,’ largely emanating from  the global North, with the United States at its core; followed by contra‐flows,  originating from the erstwhile peripheries of global media industries –  designated ‘subaltern flows.’ While celebrating the global circulation of media  products from a wider range of hubs of creative and cultural industries, the  paper emphasises the disparities in the volume and economic value of such  flows in comparison to the dominant ones and cautions against the tendency  to valorise the rise of non‐Western media, arguing that they may reflect a  refiguring of hegemony in more complex ways. 

  
Multi‐vocal, multi‐directional, multimedia 
The global media landscape in the first decade of the twenty‐first century  represents a complex terrain of multi‐vocal, multimedia and multidirectional  flows. The proliferation of satellite and cable television, made possible by  digital technology, and the growing use of on‐line communication, partly as a  result of the deregulation and privatization of broadcasting and  telecommunication networks, have enabled media companies to operate in  increasingly transnational rather than national arenas, seeking and creating  new consumers worldwide. With the exception of a few powers such as the  United States, Britain and France whose media (particularly broadcasting,  both state‐run and privately operated) had an international dimension, most  countries have followed a largely domestic media agenda within the borders  of a nation–state.  

 

Gradual commercialisation of media systems around the world has created  new private networks that are primarily interested in markets and advertising  revenues. Nationality scarcely matters in this market‐oriented media ecology,  as producers view the audience principally as consumers and not as citizens.  This shift from a state‐centric and national view of media to one defined by  consumer interest and transnational markets has been a key factor in the  expansion and acceleration of media flows: from North to South, from East to  West, and from South to South, though their volume varies according to the  size and value of the market.  

 
The US‐led Western media, both on‐line and off‐line, and in various forms ‐  information, infotainment and entertainment ‐ are global in their reach and  influence (Bagdikian, 2004; Boyd‐Barrett, 2006; Thussu, 2006). Given the  political and economic power of the United States, its media are available  across the globe, if not in English then in dubbed or indigenised versions. As  its closest ally, Britain – itself a major presence in global media, particularly in  the field of news and current affairs ‐benefits from the globalization of  Americana. The only non‐Western genre with a global presence is Japanese  animation (and this would not have been possible without the economic  underpinnings of the world’s second largest economic power). These  represent what might be termed as ‘dominant media flows’.    

Though some peripheral countries have emerged as exporters of television  programmes and films (Sinclair et al., 1996), the USA continues to lead the ...
tracking img