Italian Phrases

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  • Published : January 3, 2011
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Italian phrases, words, mottos, and quotes in heraldry, art, and popular use (with translations)

A buon intenditor poche parole – Few words (are sufficient) for the good listener  A chi fa male, mai mancano scuse – Who does evil, is never short of excuse  A nemico che fugge, fa un ponte d’oro – Make a golden bridge for a fleeing foe  A poco a poco – By little and little 

A prima vista – At first sight 
A vostro comodo – At your leisure, at your convenience 
Ad ogni santo vien sua festa – Every saint has his own festival  Ai mali estremi, mali rimedi – For severe ills, severe remedies  Aiutati che Dio ti aiuta – Helf yourself and God will help you  Al fine – To the end 

Al fresco – In the fresh, in the open air 
Altro che! – Certainly; I should think so 
Amor e signoria non vogliono compania – Love and lordship like no fellowship Amor non conosce travaglio – Love never tires 
Amor regge senza legge – Love rules without laws 
Amor tutti fa uguali – Love makes all men equal 
Amore è cierco – Love is blind 
Anno di neve, anno di bene – A snow year, a rich year 
Assai ben balla a chi Fortuna suona – He dances well to whom Fortune pipes  Badate a’ fatti vostri! – Mind your own business! 
Bella cosa far niente – Idleness is a nice employment (a beautiful thing)  Bella cosa tosto è rapita – A pretty thing is soon taken  Belle parole non pascon i gatti – Fine words don’t feed cats  Bene placito – At pleasure 

Bravissimo – Exceedingly well done 
Breve orazione penetra – God listens to short prayers 
Capo d’anno – New Year’s Day 
Capo d’opera – A masterpiece 
Cavaliere errante – A knight errant, a tramp 
Cavallo que corre non ha bisogno di sproni – Do not spur the willing horse  Cercare il pelo nell’ uovo – To seek the hair in the egg, to pick faults where there are none.  Che ‘l perder tempo a chi più sa più spiace – Loss of time most grieveth him who knoweth most (Dante)  Che non men che saver, dubbiar m’aggrata – Ignorance not less than knowledge charms (Dante)  Chè per vendetta mai non sanò piaga – Revenge never healed a wound (Guarini)  Che sarà sarà – What is to be, will be 

Che talor cresce una beltà un bel manto – Fine clothes often make beauty still more beautiful (Ariosto)  Chi ama, crede – He who loves, trusts 
Chi be vive, ben muore – A good life makes an easy death  Chi bestia va a Roma bestia ritorna – He that goes to Rome a foot returns a fool  Chi cerca mal, mal trova – He who looks for evil generally finds it  Chi ha l’amor nel petto, ha lo sprone a’fianchi – He who has love in his chest, has spurs in his sides  Chi la dura la vince – He who perseveres wins at last 

Chi lar dura la vince – He that endureth overcomes 
Chi non fa, non falla – He who does nothing makes no blunders  Chi più sa, meno parla – He who knows most, talks least  Ciò che Dio vuole, Io voglio – What God wills, I will 
Corre lontano chi non torna mai – He runs far who never turns  Così fan tutte – That is the way of all women 
Così fan tutti – That is the way of the world 
Cui niente sa, di niente dubita – Who knows nothing, doubts nothing  Dà retta – I say. Listen. 
Da scherzo – In a playful style 
Dai nemici mi guardo io, dagli amici mi guardi Iddio! – I (will) protect myself from my enemies; may God protect me from my friends!  Danari fanno danari – Money makes money 
Del male non fare e paura non avere – Do no evil and have no fear  Detto fatto – No sooner said, than done 
Devotissimo suo – Yours truly 
Dì il vero e affronterai il diavolo – Speak the truth and shame the devil  Di nuovo – Again 
Dio non voglia – Heaven forbid 
Dio volendo lo faro – If God wills, I shall do this 
Dolce far niente – The pleasure of idleness 
Dove l’oro parla, ogni lingua tace – Where gold speaks, every tongue is silent  E la sua volontate è nostra pace – In doing His will we find our peace (Dante)  È meglio aver poco che niente – Better to have little than nothing  È pur troppo vero – It is but too true 

E son come d’amor baci...
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