Huckleberry Finn Lit Analysis

Only available on StudyMode
  • Topic: Need
  • Pages : 5 (1456 words )
  • Download(s) : 55
  • Published : February 25, 2015
Open Document
Text Preview
Allison Bellows 
Dee Wesbrook 
Advanced English III 
5/1/13 
 
The Adventures of Huckleberry Finn ​
Lit Analysis 
For just about everyone, there are things that a person wants to hear and things that  they don’t.  We all like to hear about our own ability and proficiency, but shy away from  critiques against our character.  We flock to hear fictitious stories overflowing with imagined  excitement, but somehow bore when we are introduced to the real world.  Because of this, it  becomes a challenge for any author to address both what society ​ wants​

 to hear and what it 
needs​
.  However, this feat is achieved in ​
The Adventures of Huckleberry Finn​
, where Mark 
Twain employs characterization and point of view to portray both an adventure story and a  social commentary.  He uses this entertaining yet meaningful method to point out that  society’s view of “civilization” is skewed, and that the meaning of being civilized is a changing  variable from person to person. 

The variety of different characters Twain in ​
Huck Finn​
 tabs the story as a social 
commentary, as it allows for visible contrast between different versions of civilization.  Society’s view of being civilized, which included being clean, mannerly, religious, wealthy,  prudent, and even “average”,  is sought after by many in the story ­ Miss Watson, for  example.  She strove constantly to put herself in an acceptable position in the ladder of social  norms, and tried with staunch fervor to bring Huck there along with her.  “Her sister, Miss Watson, a tolerable slim old maid, with goggles on . . . took a  set at me now with a spelling­book.  She worked me middling hard for about an 

hour . . . Miss Watson would say, “Don’t put your feet up there, Huckleberry;”  and “Don’t scrunch up like that, Huckleberry ­ set up straight;” and pretty soon  she would say, “Don’t gap and stretch like that, Huckleberry ­ why don’t you try  to behave?”” (Twain 9). 

Twain later shows the reader that these societal pieces of “civilization” are more shallow than  valuable by allowing Huck to live a second, less civilized lifestyle out in the woods, and then  comparing Huck’s attitude about the two.   

“Two months or more ran along, and I didn’t see how I’d ever got to it so well at  the widow’s, where you had to wash, and eat on a plate, and comb up, and go  to bed and get up regular, and be forever bothering over a book, and have old  Miss Watson pecking at you all the time.  I didn’t want to go back no more . . . It  was pretty good times up in the woods there, take it all around” (Twain 27).    Miss Watson’s version of morals, however, are not ubiquitous throughout the novel.  In  the variety of different characters, many different ideas of civilization are followed and/or  achieved.  Some good examples that show a contrast of these ideas include the Grangerford  family and the slave Jim.   

The Grangerford family, as introduced in the middle of the novel, was described by  Huck as follows: “Col. Grangerford was a gentleman, you see.  He was a gentleman all over;  and so was his family” (Twain 94).  Huck also adds, “It was a mighty nice family, and a mighty  nice house, too.  I hadn’t seen no house in the country before that was so nice and had so  much style” (Twain 89).  The Grangerfords were very decent people with a very decent  amount of wealth, and as such they fit pretty well into society’s picture­frame idea of  civilization.  However, the author subtly uses them to make social comment by adding in one  twist to their characterization, one twist that makes the reader question what is defined in the 

word “civilized”; he adds a rivalry.  Twain writes, “There was another clan of aristocracy  around there ­ five or six families ­ mostly of the name of Shepherdson.  They was as  high­toned and well born and rich and grand as the tribe of Grangerfords” (95).  The ...
tracking img