Health Insurance Costs Versus Privacy

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Lucely Cruz Figueroa
University of Phoenix
HRM 546 Human Resource Law
Health Insurance Costs Versus Privacy
Prof. Nelson Cardona-Muniz
Health Insurance Costs Versus Privacy

Computers by Design (CBD) is a small computer systems sales and service business located in the Midwest. The owners of CBD, Abigail, Megan, and Andy, are concerned about rising health care insurance costs. Abigail has researched the issue, and has learned that CBD can better control insurance costs by only hiring people who are less likely to make claims—the healthy, the fit, and the non-addicted. She has proposed to the other owners a two-step program.

First, CBD would conduct pre-employment health screenings, including voluntary genetic testing. It would not hire anyone who smokes or uses drugs, has any genetically linked propensity for an expensive disease, or is not physically fit.

The second step would be to give every employee a 12-month notice to stop using tobacco and nonprescription drugs and to submit to random, monthly testing. Employees would also be placed on a fitness and weight control plan. Professional assistance would be available at no cost to help them stop using tobacco and drugs and to help them meet weight and fitness targets. Employees who meet the goals would be allowed to stay with CBD. Those who refuse would be given a severance package and discharged.

What are the legal issues involved here? Which of the measures proposed by Abigail are legal, and which are not? Explain the legal issues involved and reference specific pages from your readings to support your conclusions.

Con respecto a información médica específicamente, las decisiones del patrono no sólo se rigen por el “Americans With Disabilities Act” sino también restringidas por la Health Insurance Portability y Accountability Act (HIPAA) (Pub. L. 104-191). HIPAA estipula que los empleadores no pueden utilizar "información de salud protegida" en la toma de decisiones de empleo sin consentimiento previo. Información de salud protegida incluye todos los registros médicos u otra información de salud individualmente identificable. (Ver exposición “Code of Practice” 13.4, capítulo 13, pág. 616). Como único pudiese utilizarse dicha información es que la persona involucrada autorice por escrito el uso de dicha información de acuerdo cumpliendo con las Políticas de Privacidad de la compañía. Dicha autorización debe ser en un lenguaje sencillo y contener una información requerida mínima para que la autorización sea válida (pág. 736). Por tanto la medida propuesta por Abigail de someter a los candidatos a empleo a una evaluación médica es ilegal y no pude ser utilizada para determinar la elegibilidad del empleado. En 1997 la International Labour Organization publicó el Código de Práctica para la Protección de la Información Personal del Empleado, los cuales ayudan a codificar los estándares éticos en relación a la requisición y uso de la información personal de los empleados. (pag. 617) 6.7 No se puede indagar sobre la información medica de un individuo salvo que esté en conformidad con la legislación nacional, el secreto médico y los principios generales de higiene y seguridad y sólo cuando sea necesario para determinar si el solicitante es apropiado para un empleo determinado (naturaleza del trabajo requiera una condición física especifica); para poder cumplir con los requisitos de higiene y seguridad; y para determinar el derecho a y para conceder, beneficios sociales.... 6.12 Diagnósticos o pruebas genéticas deben ser prohibidas o limitadas a casos explícitamente autorizados por la legislación nacional. (pág. 618). El código establece que:

“... genetic screening ... can disclose a series of highly personal data with far-reaching implications for a worker’s future. It cannot, therefore, be left to the employer’s discretion to subject workers to such examinations. On the contrary, their use, if allowed at all, should be...
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