Greek Mythology

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 374
  • Published : July 4, 2011
Open Document
Text Preview
Greek Mythology 
I  INTRODUCTION 

Temple of Apollo at Didyma  The Greeks built the Temple of Apollo at Didyma, Turkey (about 300 bc). The temple supposedly housed an oracle  who foretold the future to those seeking knowledge. The predictions of the oracles, delivered in the form of riddles,  often brought unexpected results to the seeker. With Ionic columns reaching 19.5 m (64 ft) high, these ruins  suggest the former grandeur of the ancient temple.  Bernard Cox/Bridgeman Art Library, London/New York 

Greek Mythology, set of diverse traditional tales told by the ancient Greeks about the exploits of gods  and heroes and their relations with ordinary mortals.  The ancient Greeks worshiped many gods within a culture that tolerated diversity. Unlike other belief  systems, Greek culture recognized no single truth or code and produced no sacred, written text like  the Bible or the Qur’an. Stories about the origins and actions of Greek divinities varied widely,  depending, for example, on whether the tale appeared in a comedy, tragedy, or epic poem. Greek  mythology was like a complex and rich language, in which the Greeks could express a vast range of  perceptions about the world.  A Greek city­state devoted itself to a particular god or group of gods in whose honor it built temples.  The temple generally housed a statue of the god or gods. The Greeks honored the city’s gods in  festivals and also offered sacrifices to the gods, usually a domestic animal such as a goat. Stories  about the gods varied by geographic location: A god might have one set of characteristics in one city  or region and quite different characteristics elsewhere. 

II  PRINCIPAL FIGURES IN GREEK MYTHOLOGY

Poseidon, Ruler of the Sea  Ruler of the sea and brother of Zeus, Poseidon was one of the Olympian gods of Greek mythology. He is usually  represented in Greek art wielding a fishing spear known as a trident. In this large bronze statue from about 460 bc,  Poseidon seems poised to strike with his trident, which today is missing. The statue is in the National  Archaeological Museum in Athens, Greece.  Nimatallah/Art Resource, NY 

Greek mythology has several distinguishing characteristics, in addition to its multiple versions. The  Greek gods resembled human beings in their form and in their emotions, and they lived in a society  that resembled human society in its levels of authority and power. However, a crucial difference  existed between gods and human beings: Humans died, and gods were immortal. Heroes also played  an important role in Greek mythology, and stories about them conveyed serious themes. The Greeks  considered human heroes from the past closer to themselves than were the immortal gods. 

A  Gods 
Given the multiplicity of myths that circulated in Greece, it is difficult to present a single version of the  genealogy (family history) of the gods. However, two accounts together provide a genealogy that  most ancient Greeks would have recognized. One is the account given by Greek poet Hesiod in his  Theogony (Genealogy of the Gods), written in the 8th century BC. The other account, The Library, is  attributed to a mythographer (compiler of myths) named Apollodorus, who lived during the 2nd  century BC. 

A1  The Creation of the Gods

According to Greek myths about creation, the god Chaos (Greek for “Gaping Void”) was the foundation  of all things. From Chaos came Gaea (“Earth”); the bottomless depth of the underworld, known as  Tartarus; and Eros (“Love”). Eros, the god of love, was needed to draw divinities together so they  might produce offspring. Chaos produced Night, while Gaea first bore Uranus, the god of the heavens,  and after him produced the mountains, sea, and gods known as Titans. The Titans were strong and  large, and they committed arrogant deeds. The youngest and most important Titan was Cronus.  Uranus and Gaea, who came to personify Heaven and Earth, also gave birth to the Cyclopes, one­eyed ...
tracking img