DBQ What Caused The Dust Bowl

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 2254
  • Published : February 19, 2015
Open Document
Text Preview
 

 
During the 1930’s a massive dust and sand storm hit the western horizon. Families across  the nation were struck with the Depression, however, people living in the Southern Great Plains  were not only affected by the Depression, but also by the 300 dust storms that destroyed their  land. The three main reasons for the cause of the Dust Bowl were: the geography of the Southern  Plains, heavy machinery used to farm, and dry climate.    The main cause of the Dust Bowl was the geography of the Southern Plains. A  sheepherder from texas said: “Grass is what hold the earth together” (Doc B). The grass in the  Dust Bowl region was not very tall, however, the grass and its roots were a barrier that kept the  sand and soil in place. Wheat farmers plowed the short grass prairie to create wheat farms,  therefore leaving the dirt exposed and unprotected when the strong winds struck.   The heavy farm machinery being used destroyed the plains and led to the Dust Bowl.  Farmers, like Fred Folkers, purchased a tractor that had the capacity of doing the job of ten  horses (Doc C). With the new tractor, Folkers was able to produce a greater deal of goods than  before. Unfortunately, Folkers’s tractor also increased the amount of shortgrass destroyed. The  number of acres that were harvested between 1899 and 1929 doubled in eight Great Plains states  (Doc D). The new heavy machinery that Folkers and other farmers were using crushed the dirt  and soil into smaller pieces that could easily blow into the air. The new machinery was stripping  the plains of grass leaving the dry dirt unprotected and blown away by the winds.   The final reason for the cause of the Dust Bowl was dry climate. Western explorer, John  Wesley Powell, discovered the the minimum amount of rainfall needed for successful farming in  the plains was 20 inches (Doc E).  However, the average amount of rainfall for farmers in the 

 ...