Culture of Cuban Americans

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 399
  • Published : March 5, 2013
Open Document
Text Preview
Cuban‐American Culture Research Paper   

1

              Cuban‐American Culture Research Paper   Mitchell Roth  November 14, 2012       

Cuban‐American Culture Research Paper   

2

Mitchell Roth  Professor Ainbinder  Psychology 640  November 14, 2012  Cultural Group Defined  Cuban Americans as discussed in this paper include persons of primarily Cuban descent  meaning persons who have at least one parent who is from Cuba.  This does not include those  who have one or more parents who are Cuban Americans as so defined.  Basically, it includes,  therefore those who were born in Cuba and are permanent residents or citizens of the United  States, and those who were born in the United States but have at least one parent who was  born in Cuba.  Cultural Dimensions of the Group and Multicultural Issues  In attempting to understand the complex cultural DNA of Cuban Americans it is  important to have some knowledge of recent Cuban history.  For the most part, any Cuban  Americans that will land on one’s clinical couch or in one’s research study will not only be likely  to have a fairly deep knowledge of this material, but will be significantly affected by it in terms  of his or her culturally acquired attitudes and beliefs, or in other words his or her world view.   And so with that in mind what follows is a brief recounting of Cuban and Cuban American  history.  Relevant Cuban History  Without getting into all of the many details of Cuban history that are unnecessary for  the purpose of this paper, suffice it to say that Cuban culture has been impacted by Spanish 

Cuban‐American Culture Research Paper   

3

culture, American culture, African culture, and to a much smaller extent by the culture of the  aboriginal Cubans.  It has also been impacted by foreign domination and hundreds of years of  exploitation, violence, internment and bloodshed.  What follows is a simplified view of Cuban  history intended to give the psychology community those facts that impact the Cuban American  world view and suggest the directions and depths of the impact of Cuban history on the  development of the rich and varied cultural values that may be found among Cuban American  populations.  Cuba was one of the islands upon which Columbus landed in 1492.  He thought that the  group of islands was off the coast of India.  Thus he named the islands the “Indies” which was  later modified to the “West Indies.”  In 1511 Spain sent representatives to colonize the  Caribbean staking the first claim in Cuba, the largest of the islands.  Diego Valázquez founded at  least seven settlements on Cuba for the Spanish by 1515.  Thousands of lives of the native  populations were lost.  In just two years the native populations of Ciboney and Tainos Indians,  two tribes of the Arawak federation, were wiped out by disease, suicide and mistreatment at  the hands of the Spanish.  A few Tainos leaders survived and were chosen by the colonists to  manage their newly acquired and developed estates.    The Spanish had intended to create a sugar industry on the island.  The fact that Cuba’s  indigenous population had been wiped out caused a problem.  The people of Indian and  Spanish descent, the Criollos1, who owned many of the farms, had to find workers.  They 

                                                             1

The Criollo were part of a social class in the caste system established by Spain in it colonies,  especially in Latin America.  They were comprised of the locally‐born people of pure or  mostly Spanish ancestry. The Criollo class ranked below that of the Peninsulares, permanent  resident colonists born in Spain. But Criollos were higher status/rank than all other castes — 

 

Cuban‐American Culture Research Paper   

4

imported slaves from Africa for that purpose.  By the turn of the 19th century, African blacks  vastly outnumbered the white colonists.  Some blacks bought their liberty from their owners ...
tracking img