Challenges for Urban Local Governments in India

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Asia Research Centre Working Paper 19

Challenges
for Urban Local Governments
in India

Written by

Rumi Aijaz
Rumi Aijaz was Visiting Research Fellow at Asia Research Centre in 2006.
E-mail: rumi_pvg@rediffmail.com

A section of this working paper has been accepted for publication in a forthcoming issue of the Journal of Asian and African Studies, by Sage Publications Ltd.

Copyright © Rumi Aijaz, 2007
All rights reserved. Apart from any fair dealing for the purpose of research or private study, or criticism or review, no part of this publication may be reproduced, stored in a retrieval system or transmitted in any form or by any means without the prior permission in writing of the publisher nor be issued to the public or circulated in any form other than that in which it is published. Requests for permission to reproduce this Working Paper or any part thereof should be sent to the author, and to the editor at the address below: Asia Research Centre (ARC)

London School of Economics & Political Science
Houghton Street
London WC2A 2AE
www.lse.ac.uk/collections/asiaResearchCentre

Abstract

Urban local government institutions/municipalities are constituted for the maintenance and planned development of urban areas. The objective is to ensure that suitable levels of infrastructure and services are available to the citizens. In many parts of India, the quality of life in urban areas is miserable and the citizens lead a difficult life. To overcome this problem, a series of reforms have been initiated by the Indian government to strengthen local-level governance. The main purpose of this working paper is to describe the major issues of governance at the local level and to identify some important challenges for urban local government institutions in India in the light of recent urban sector reforms. This assessment is based on data collected from six urban centres situated in three northern/north-western states (namely Haryana, Rajasthan and Uttaranchal) of India on key urban local government characteristics – constitution and governance, duties, composition, management and finance practices, state/local-level initiatives and problems. The findings of this study show that urban local governments in India continue to remain plagued by numerous problems, which affect their performance in the efficient discharge of their duties. These problems relate to the extent of participation and rule of law in the municipal decisionmaking process, transparency in the planning and implementation of infrastructure projects, and level of efficiency in various municipal management and finance practices. It is concluded that fresh thinking is necessary to resolve the problems confronting urban local governments in India.

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