Case Study: State of Iowa vs. John Hartog

Only available on StudyMode
  • Topic: Law, Due process, Crash test dummy
  • Pages : 19 (5114 words )
  • Download(s) : 69
  • Published : March 25, 2013
Open Document
Text Preview
Supreme Court of Iowa.  STATE of Iowa, Appellee,  v.  John HARTOG, Appellant.    No. 88‐383.  May 17, 1989.  Rehearing Denied June 6, 1989.    Defendant was convicted, in separate trials  before magistrate, of two charges of violating  mandatory seat belt law, and defendant  appealed. The District Court, Pottawattamie  County, Gary K. Anderson, Associate Judge,  affirmed both convictions, and defendant  applied for discretionary review. In consolidated  appeals, the Supreme Court, Lavorato, J., held  that: (1) mandatory seat belt law did not violate  defendant's right to privacy under Federal or  State Constitutions, and (2) mandatory seat belt  law did not violate due process clauses in either  Federal or State Constitutions by exceeding  scope of state's police power.    Affirmed.    LAVORATO, Justice.  At issue here is whether Iowa's  mandatory seat belt law is unconstitutional. The  trial court held that it was not. We agree and  affirm.    I. Background Facts and Proceedings.  During the early morning hours of  November 1, 1987, the defendant, John Hartog,  was stopped at a roadblock in Carter Lake,  Iowa. The roadblock was jointly conducted by  the Iowa State Patrol and local and county law  enforcement agencies. An officer checked  Hartog's car for safety violations and found  none. The officer did, however, issue Hartog a  citation for failing to use his seat belt as 

required by Iowa Code section 321.445(2)  (1987). The following month, Hartog was issued  another seat belt citation.    Hartog was found guilty on both  charges in separate trials before a magistrate.  Hartog did not dispute the fact that he had not  been wearing his seat belt on either occasion.  Instead, at the close of the State's case in each  trial, he moved to have the citation dismissed  and the mandatory seat belt law declared  unconstitutional as (1) violating his rights to  privacy and equal protection and (2) exceeding  the scope of the state's police power under  both the federal and Iowa constitutions. The  motion was overruled at each trial.    On appeal, the district court affirmed  both convictions. Hartog filed separate  applications for discretionary review with this  court as well as a motion to consolidate the  appeals. We granted both applications and the  motion.    On appeal here, Hartog has narrowed  his state and federal constitutional challenges  to two. First, he asserts that section 321.445(2),  the seat belt law, violates his right of privacy as  guaranteed by the due process clauses of the  fourteenth amendment to the United States  Constitution and article I, section 9 of the Iowa  Constitution. Second, he contends the seat belt  law exceeds the state's police power under the  due process clauses of both constitutions.    II. The Seat Belt Law.  Iowa's mandatory seat belt law provides in part:    The driver and front seat occupants of a  type of motor vehicle which is subject  to registration in Iowa, except a  motorcycle or a motorized bicycle, shall 

Page 2

each wear a properly adjusted and  fastened safety belt or safety harness  any time the vehicle is in forward  motion on a street or highway in this  state except that a child under six years  of age shall be secured as required  under section 321.446.    Iowa Code § 321.445(2). Section  321.445(2) exempts the following persons from  complying with the seat belt provision: (a) the  driver or front seat occupants of a motor  vehicle not required to be equipped with safety  belts under rules adopted by the state  department of transportation; (b) the driver or  front seat occupants of a motor vehicle who are  actively engaged in work that requires frequent  exits from and reentries into the vehicle,  provided that the vehicle does not exceed  twenty‐five miles per hour between stops; (c)  rural postal drivers at certain points in their  deliveries; (d) passengers on a bus; (e) a person  possessing a written certification from a ...
tracking img