Candide Tartuffe Essay

Topics: Religion, Voltaire, Philosophy Pages: 5 (1315 words) Published: May 6, 2015

Shema 1 

Kristen Shema 
Mrs. Pulsfort 
Western Literature Honors 
28 April 2015 
Religious Hypocrisy versus Honesty 
Authors often incorporate their political and philosophical views in their works. ​ Tartuffe​

a play by Molière, and ​
, a novella by Voltaire, deal with religion in society. ​ Tartuffe ​
is a 
satire about the French upper class’ attitude toward religion. Molière finds fault with extreme  zealots and hypocrisy in religious people, and favors moderate beliefs. Voltaire’s ​ Candide​
Western society by criticizing their religious figures. Voltaire finds scientific reasoning and free  thinking important and is judgemental of religious optimism. Both writers agree that the religious  establishments are tarnished with individuals who are not sincere in their faith and act fanatically  about their piety, and find that realistic religious behavior is the best way to practice religion.  Both Molière and Voltaire find religious hypocrisy to be abundant in organized religion.  Molière denounces religious hypocrisy through Tartuffe. Tartuffe is a corrupt fraud who uses  religion as a vehicle for committing crimes. He acts excessively reverent, but his personal actions  contradict his religion. Tartuffe tells Dorine to “cover that bosom...The flesh is weak, and  unclean thoughts are difficult to control. Such sights as that can undermine the soul” (Molière  287). Tartuffe talks about how important chastity is but immediately after giving this speech, he  contradicts this notion. In Act 3 Scene 3, Tartuffe tries to seduce Elmire into having an affair on  her husband with him. His actions directly go against one of the ten commandments, making it a  major sin. His complete lack of regard for how bad adultery is shows his inconsistencies between 


Shema 2 

his behavior and his religious rants. His quick change of heart makes his religious hypocrisy  much more radical. Voltaire attacks religious hypocrisy just like Molière. In the novel, the Grand  Inquisitor expresses religious hypocrisy in his actions. After seeing Cunegonde, he desires to  have her as a wife, but he finds that she belongs to a Jewish man by the name of Don Issachar.  He threatens to burn Don Issachar alive for heresy if he does not comply with the Grand  Inquisitor’s request that he share Cunegonde with him. Even though she is Don Issachar’s  property, the Grand Inquisitor feels that he is entitled to have a share of her and abuses his power  to obtain her. His actions are hypocritical in the sense that he is a leader of the Portuguese  Catholics and is supposed to respect a man’s property as a part of the ten commandments, but  then continues to threaten persecution of someone because he likes what that person has. The  hypocrisy of the religious leaders is even more apparent when compared to people like James the  Anabaptist. James demonstrates what Christianity is supposed to be. When a sailor falls  overboard, James rescues him without a moment of hesitation. James slips under the water as the  sailor recovers, but the baptized sailor leaves him to die without a second thought about it.  Candide sees more and more religious hypocrisy as he travels across the globe such as when he  finds that Friar Giroflee hired Paquette as a prostitute and when the religious orator and his wife  deny him food because he is not of their religion.  Both Candide and Tartuffe note that overzealous actions lend themselves to insincerity  and going against the foundation of what religion is about. In addition to being hypocritical,  Tartuffe is a religious extremist. Tartuffe claims to punish himself to declare his devotion to  make his false dedication look genuine. He pretends to be “found among the prisoners, giving  alms all around” despite the fact that he should be a prisoner (Moliere 286). Molière continues to 


Shema 3 ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • tartuffe essay
  • Candide Essay
  • Essay on Candide
  • Candide Essay
  • Candide Essay
  • Candide Essay
  • Tartuffe Essay
  • Essay on Tartuffe

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free