Bilinguisme

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BILINGUISME, POLITIQUES ET ATTITUDES LINGUISTIQUES AU CAMEROUN ET AU CANADA Jean-Guy Mboudjeke University of Regina (Canada) jeanguy.mboudjeke@gmail.com

Résumé Comme le Canada, le Cameroun est un pays bilingue dans lequel le français et l anglais sont langues officielles. Mais contrairement au Canada, au Cameroun, la minorité statistique est anglophone tandis que la majorité est francophone. Le rapprochement des deux situations sociolinguistiques peut permettre de mieux comprendre la réalité du bilinguisme (aussi bien en tant que réalité sociale qu en tant que pratique individuelle). La présente étude s emploie à mettre en évidence les ressemblances et les différences entre les deux situations sociolinguistiques. Elle montre que les différences, qui découlent pour l essentiel du rapport que les citoyens des deux pays ont avec les deux langues officielles, déterminent les choix des politiques linguistiques et influencent les attitudes vis-à-vis du bilinguisme individuel. Mots-clés : Bilinguisme- politiques linguistiques- attitudes linguistiques- langues maternelles- langues étrangères

Abstract Just like Canada, Cameroon is a bilingual country in which French and English are the official languages. But unlike Canada, in Cameroon, the statistical minority is Englishspeaking while the statistical majority is French-speaking. Comparing both sociolinguistic situations may help to better understand the reality of bilingualism (both as a social reality and as an individual practice). This paper depicts the similarities and differences between the two sociolinguistic situations. It shows that the differences, which derive mostly from the relationship that Cameroonians and Canadians have with both official languages, determine the choices of language policies and influence attitudes towards individual bilingualism.

Keywords : Bilingualism- language policies- linguistic attitudes- mother tonguesforeign languages

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« La situation de chaque pays bilingue ne peut être pleinement appréciée que si l'on regarde par-delà ses frontières », écrit Darbelnet (1976 : p14). En d autres termes, en matière de bilinguisme, les comparaisons peuvent être très éclairantes. Dans les lignes qui suivent, nous allons essayer de comprendre pourquoi le Cameroun et le Canada, deux pays dans lesquels le français et l anglais sont les langues officielles, ont adopté des politiques linguistiques différentes en matière de bilinguisme. Il ne s agira pas pour nous de vanter les succès ou d étaler les ratés de telle ou telle politique, mais, tout simplement d essayer de comprendre le ou les facteurs qui les ont motivées. Nous allons également montrer comment ces facteurs façonnent les attitudes que les citoyens des deux pays ont nourri ou nourrissent vis-à-vis du bilinguisme individuel. Mais avant d entrer dans le vif du sujet, peut-être convient-il d évoquer rapidement les circonstances historiques qui ont conduit au bilinguisme officiel dans l un et l autre pays.

I - BREF HISTORIQUE
En tant qu État, le Canada existe depuis le 1er juillet 1867, date de la signature de l Acte de l Amérique du Nord britannique qui crée la Confédération canadienne en entérinant l union du Haut-Canada (qui était à forte majorité anglaise et comprenait les provinces du Nouveau-Brunswick et de la Nouvelle-Écosse) et du Bas-Canada (qui était à forte majorité française et comprenait les provinces du Québec et de l Ontario1). La signature de cet acte intervenait après environ un siècle de cohabitation houleuse entre les colons anglais et français. Ces derniers, qui avaient été pourtant les premiers Européens à fouler le sol canadien vers le milieu du 16ème siècle, avaient vu leur force numérique et leur poids politique s amenuiser considérablement au fur et à mesure que les Britanniques, débarquant par vagues successives en provenance des États-Unis ou de la Grande-Bretagne, consolidaient leur nombre et leur influence politique. En 1756, une guerre (la Guerre de Sept...
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