American Dream Essay

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 31
  • Published : November 27, 2014
Open Document
Text Preview
Lawrence Lam 
1st period 
3/22/14 

American Dream Essay  
 
Many Americans believe that being wealthy, possessing great status, and having  a good relationship can produce happiness. These aspects of life are supposedly going  to bring people closer to achieving the “American Dream” in which life is full of joy and  comfort. More often than not, people such as Jay Gatsby of the novel, The Great  Gatsby, and Lester Burnham of the film, American Beauty, succumb to these forms of  artificial happiness which bring temporary feelings of joy, but lead them closer to the  collapse of the American Dream, in which instant gratification is valued over hard work  and patience. 

The common belief among Americans is that to get the most joy out of life, risks  have to be taken and boundaries must be crossed. In “Sivilization”, Azar Nafisi  discusses how Huckleberry Finn decides to run away after the Widow Douglas tries to  “sivilize” him. This is similar to how Americans believe that to obtain happiness in life,  “we have to ‘light out’ and find news ways to resist the ‘sivilizing’” (Azar Nafisi). This is  evident in Bharati Mukherjee’s “Two Ways to Belong in America” where two immigrant  sisters, Mira and Bharati, move to America together but develop different views of life  during their time there. Mira prefers to marry an Indian man, be an immigrated Indian  rather than obtain her US citizenship, and move back to India after retirement. Bharati  on the other hand, marries a man outside her ethnic community, obtains her US  citizenship, wants to remain in America, adopts the American culture and, “puts roots 

down, to vote and make the difference that [she] can” (Bharati Mukherjee). Both Huck  Finn and Bharati try to make changes in their lifestyles in attempt to attain their versions  of the American Dream. Unfortunately, crossing the boundaries, is high risk and can  often lead to bad situations where life becomes full of sorrow and confusion.  ...
tracking img